Archives de Catégorie: Cuba

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Cuba en Bref

       C’est peut être parce que c’était notre dernier pays mais ce mois à Cuba est passé à une vitesse folle ! Il nous a procuré beaucoup d’émotions, qu’elles soient positives ou non, et nous l’avons de ce fait comparé plusieurs fois à nos impressions en Inde. La Havane est vraiment une capitale magnifique, avec une atmosphère bien particulière qui lui est propre et qui nous a émerveillé ! Nous avons été touché par l’ambiance caribéenne du pays, avec son soleil écrasant, son rythme nonchalant, son incroyable musique, ses forts de pirates… Malheureusement, le joli tableau s’est un peu noircit par le manque de vrai contact avec les locaux, sans qu’il n’y ait un rapport d’argent ou d’intérêt derrière, qui nous a beaucoup manqué. En dehors de nos propriétaires de casa particular, qui ont été la plupart du temps adorables avec nous, nous n’avons pas pu faire de jolies rencontres. De plus, le séjour n’a pas toujours été évident pour nous qui voulons voyager en indépendant et avec de petits moyens.                                                Mais malgré ça, Cuba reste Cuba ! Et on espère que ça le restera le plus longtemps possible.

Notre itinéraire

Notre itinéraire

Les petits chiffres :

  • 11 millions de cubains, soit 99,8/km² (contre 117/km² en France)
  • 80% des cubains étaient catholiques, mais après la révolution de 1959, l’athéisme a été inscrit dans la constitution et les pratiquants persécutés. Il faut attendre les années 90 et la chute du bloc soviétique, pour que Fidel Castro assouplisse ses relations avec le Vatican et retire cette inscription de la constitution.
  • Salaire moyen : de 20 à 35 USD/mois
  • Taux alphabétisation : 99,8%
  • Espérance de vie : 79 ans
  • Indice de Développement Humain : 0,815 (soit 44ème sur 188 pays) – 0,893 soit 20ème pour la France
  • Nombre de jours à Barouder à Cuba : 28 jours
  • Notre budget estimé était de 60€/jour pour deux, et nous avons vécu avec 61€/ jour (comprenant les nuits d’hôtel, uniquement en casa particular, les repas dans les cafétérias locales le matin et le midi et petits restos le soir, les transports (location de scooter comprise) et les activités (dont une plongée chacun à Playa Giron).
  • Notre temps dans les transports : 26H de bus, 8H de scooter, 6H de taxi, 3H de train, 1,5H de « camion », 1,5H de calèche et… 2Km à derrière un tracteur !

Ce qu’on a aimé :

  • Explorer La havane, une des plus belles villes de notre voyage.
  • La paisible ville de Matanzas
  • Se balader dans la Vallée de Viñales en scooter
  • Le délicieux jus de mangue frais (et tous les jus en général d’ailleurs)
  • Se balancer sur une rocking chair, sur la terrasse d’une casa particular
  • Les vieux carrelages en ciment des maisons coloniales (Aurore)
  • Faire de la plongée à Playa Giron
  • La vie de balcon à La Havane
  • Écouter de la musique cubaine

Ce qu’on a moins aimé :

  • Les distributeurs qui prennent des taxes à chaque retrait, en plus de celles des banques françaises (3CUC/100CUC).
  • Les non-dits sur les transports. Ils existent, mais pas pour les touristes, alors personne ne nous en parle !
  • Le système de double monnaie, que l’on met du temps à intégrer, et qui crée un écart énorme entre les touristes et les cubains.
  • Les pénuries d’eau et la grande difficulté parfois d’en trouver
  • La plongée hors de prix par rapport au reste du monde…

Nos recommandations :

  • Échanger des CUC en Moneda Nationale pour pouvoir manger pas cher. Sinon, on vous fera toujours un prix « touriste ».
  • Prendre les bus locaux pour se déplacer moins cher dans la Havane, par exemple, le 27 va à Viazul, le 106 va à Casa Blanca. Le seul problème est qu’il n’y a pas horaire, il faut aller a l’arrêt et attendre…
  • Trouver des gens pour partager les taxis
  • Avoir des pastilles de décontamination pour l’eau
  • Notre auberge à La Havane : Casa de Tito y Martha, 714 Calle Damas entre Luz et Acosta. 20 CUC/nuit. Une famille adorable qui vous intègre bien et avec qui il est facile de discuter. La mère fait le meilleur jus de mangue de Cuba et leur fille pourra avec plaisir vous échanger plein de musique cubaine ; )
  • Notre auberge de Matanzas : Casa Alma, calle 83 entre 290 et 292  . 20 CUC/nuit. Superbe maison avec immense terrasse ensoleillée pour glandouiller et une « dueña » super sympa qui vous laisse faire votre vie.
  • Notre auberge de Cienfuegos : Casa de Olga et Eugenio. Calle 50, entre 41 et 43. 20 CUC/nuit. Des hôtes adorables et un super petit déjeuner. Sans oublier leur chienne Lucy qui est trop drôle.
  • Notre auberge de Viñales : Casa de Maxdey y Barbi, 15 Calle Orlando Nodarse. 15 CUC/nuit. La cuisine n’est pas dingue mais la mère et sa fille sont   trop kikis et aux petits soins avec leur invités.

Cuba en Bref

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Les sweedys de retour à La Havane

 

Cuba - La Havane 2 - Panoramique Malécon

Malecon by night

     Après plus de trois semaines de vadrouille, nous revoilà au point de départ pour trois derniers jours dans la capitale.

     Nous y retrouvons nos petites habitudes, les choses que nous avions immédiatement aimé, mais aussi celles qui nous avait bien pris la tête, comme les pénuries d’eau qui nous obligent à parcourir la ville pour ne pas payer le double du prix. Nous avons vite abandonné et fini par boire l’eau du robinet !

 

Cuba - La Havane - Balade du Malecon (2)

Cuba - La Havane - Balade du Malecon (18)

     L’atmosphère de cette ville nous charme toujours autant et nous  tombons régulièrement sur des rues ou des petites places inexplorées dans la belle Havana Vieja. Notre retour nous permet également de visiter d’autres quartiers, comme celui de Vedado, beaucoup plus calme que les autres, avec ses larges rues bordées d’arbres à l’ambiance un peu plus résidentielle. Nous sommes passés rapidement voir la Plaza de la Revolution, grand lieu de rassemblement politique, notamment pour les discours de Fidel et Raul Castro. On ne peut pas vraiment dire qu’elle soit de toute beauté, avec ses grands blocs de béton en guise de ministères, mais elle représente le siège du gouvernement cubain.

 

Cuba - La Havane 2 - Plaza de la revolution (5)    Cuba - La Havane 2 - Plaza de la revolution (1)

     Toujours en quête de musique, nous sommes allés au concert de rumba de la Callejon de Hamel qui a lieu tous les dimanches : une rue riche en couleur et en Street art qui vaut le p’tit coup d’oeil. On y a découvert la rumba, que ce soit la musique ou la danse, et ses rythmes afro-cubains.

 

Cuba - La Havane 2 - Callejon Hamel (9)            Cuba - La Havane 2 - Callejon Hamel (6)

    Un petit tour sur le Malecon en soirée nous a permis de voir qu’il était infiniment plus vivant que la journée ! Les familles comme les bandes de potes viennent s’y poser pour boire ou papoter, et de nombreux petits marchands passent avec toutes sortes de choses à grignoter. Nous avons suivi le pli et nous y sommes posés avec une petite bouteille de Havana Club en guise d’apéro. Ce fut l’occasion de discuter avec les cubains et de faire toute sorte de rencontres improbables, comme Bernardo et son fils qui célébrait son 23ème anniversaire, avec qui nous avons partagé le rhum local à 1 CUC dans une brique en carton, qu’ils ont tous l’habitude de boire sec et qui est vraiment horrible ! Il y avait ce soir là un grand concert de salsa gratuit pour célébrer le début des vacances scolaires où nous avons passé le bout de notre nez. Partout les gens se déhanchaient sur la musique, ils ont ça dans le sang et c’est vraiment beau à regarder ! Ce fut une très bonne soirée à la cubaine  😀

 

Cuba - La Havane 2 - Soirée Malécon (20)

Soirée arrosée au Malecon

 

     Nous avons visité le jour suivant le Museo del Ron, appartenant à la fondation Havana Club. Un musée vraiment intéressant et très bien fait, mais des explications beaucoup trop bâclées du guide et un groupe trop grand (si vous le parlez, ça vaut sûrement le coup d’attendre la visite en espagnol, où il y a certainement moins de monde que celle en anglais).

 

MMMh !! les belles bouteilles !!

MMMh !! les belles bouteilles !!

     Nous poursuivons les grands classiques cubains, avec la visite de la Fabrique de cigare Partagas où l’on peut voir la centaine de travailleurs rouler ses 150 puros quotidiens. Malheureusement, la visite ne permet de voir que le roulage mais pas le reste des étapes comme le tri, le contrôle qualité, le baguage etc. Chaque employé touche 35 CUC par mois, plus 5 cigares par jour, qu’ils essayent de revendre la plupart du temps aux touristes afin de gonfler un peu leur salaire.

 

Cuba - La Havane 2 - Dernier soir (12)        Cuba - La Havane 2 - Fabrique de cigare (7)

     Nous profitons de notre dernière soirée pour boire un ultime mojito ! Mais attention, cette fois nous allons dans le lieu même de sa création en 1942 : le bar cubain typique, la Bogeda del Medio. Vous allez dire qu’on abuse, mais malheureusement, le cocktail était loin d’être délicieux :s Le barman nous l’a fait à l’arrache, et en deux parties, car il s’est pris une petite pause en plein milieu ! A 5$ le mojito, nous étions un peu déçu… Un petit secret : le meilleur mojito que l’on ai trouvé à La Havane se prend dans le restaurant/bar au croisement de la Calle Obispo et de Aguiar . Il coûte 1,50$ !!

 

Cuba - La Havane 2 - La bodegita del medio (7)      Cuba - La Havane 2 - La bodegita del medio (9)

     Le grand retour approche à grands pas et on commence à compter les jours qui nous en sépare. Mais nous sommes tout de même prêts pour notre dernière escale bonus ! New York City Baby !!!!

 

Des Poutouxxxx !!

Des Poutouxxxx !!

Les sweedys de retour à La Havane

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Les sweedys à Viñales

 

      Pour notre dernière étape, nous changeons totalement de cap : direction Viñales à l’ouest du pays, une petite ville de campagne pleine de charme ! La province se trouve être la meilleure région du monde pour la culture du tabac, ce qui attire de plus en plus de monde.

 

La Vallée de Viñales

La Vallée de Viñales

      Une fois passée l’épreuve de la descente du bus, où on est assaillis par des dizaines et dizaines de propriétaires de casa particular (la ville compte plus de 700 casas, soit presque toutes les maisons !!), Viñales est une ville paisible, vivant au rythme du balancement des rocking-chairs sous les porches ou encore des travailleurs des champs de tabac qui rentrent chez eux à cheval.

Cuba - Viñales - La ville (16)Cuba - Viñales - La ville (9)Cuba - Viñales - La ville (4)

      Pour visiter la région, nous avons louer un scooter pour trois jours (20 CUC/jr), ce qui nous a permis de sortir un peu des sentiers battus. Dès les premiers kilomètres, nous sommes émerveillés par la vallée (inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco) avec ses dégradés de verts, sa terre rougeâtre et surtout ses falaises de calcaires, recouvertes d’une épaisse végétation, qui rappellent bizarrement les paysages de Rio de Janeiro. Nous partageons les routes avec les cubains à cheval, les charrettes, les vélos… et la petite touche d’originalité cubaine, un homme dans une baignoire tiré par des bœufs !!

 

Cuba - Viñales - La ville (14)

En attendant que le supermarché ouvre pour faire le plein d’eau !

      Nous allons jusqu’à Puerto Esperanza le premier jour, un petit port de pêche à 25 km de Viñales. Nous y avons mangé notre meilleur poisson de Cuba, après avoir rencontré son pêcheur quelques minutes plus tôt. On ne peut pas faire plus frais ! Une petite pause les pieds dans l’eau au bout de la grande jetée, accompagnés des enfants du village qui n’hésitent pas, eux, à sauter et on repart savourer le paysage !

 

Cuba - Viñales - Balade Scoot Puerto Esperenza (9)

Petite halte à Puerto Esperanza

      Le jour suivant, nous sommes allés à Pinar del Rio, capitale de la province et berceau de la culture du tabac. Nous avions à peine mis les pieds dans la ville que nous voulions en repartir ! Impossible de trouver un endroit où prendre notre petit-déjeuner (nous avons donc fini assis sur le trottoir avec 3 gâteaux achetés dans une supérette), beaucoup de monde et de circulation, la fabrique de cigares fermée, et surtout… SURTOUT… des rabatteurs dans tous les sens qui viennent nous aborder avec le même « ah vous êtes français ! Bonjour ! J’ai un ami qui a vécu à Lyon/Marseille/Montpellier/Bordeaux… » et qui sont incroyablement insistants et fatiguants. De quoi nous faire repartir vite fait !

 

Cuba - Viñales - La ville (7)

Les rues de Viñales

     Heureusement, nous étions surtout venus pour visiter la plantation de tabac de la famille Robaina, et nous n’avons pas été déçu! Nous avons eu un guide vraiment génial, qui nous a très simplement expliqué comment se cultive le tabac, malgré qu’on ne soit pas venus à la bonne saison (le tabac pousse d’octobre à février).

 

Cuba - Viñales - Plantation de tabac (6)

Cuba - Viñales - Plantation de tabac (3)

      La famille Robaina est la seule productrice de tabac indépendante du pays, les autres appartenant toutes à des coopératives d’État. Elle cultive son tabac pour le revendre ensuite au gouvernement (obligatoire) qui fera la transformation finale en cigare et la distribution. Vegas Robaina reste l’unique marque de cigare qui porte le nom de son producteur et dont on certifie la provenance du tabac. Elle se place actuellement en 3ème position mondiale après Cohiba et Montecristo. Nous avons pu finir la visite par une petite dégustation de « classico » 😉

 

Cuba - Viñales - La ville (22)          Cuba - Viñales - La ville (20)

      Nous avons réservé notre dernier jour à Viñales pour aller à la plage une dernière fois. Après 60 kms (à 35km/h en moyenne il faut le préciser… le scooter n’était pas le meilleur qu’on ait loué ^^), nous arrivons à Cayo Jutías, un îlot entouré de mangrove (gare aux moustiques!!) qui offre une belle petite plage. Malheureusement remplie de structures touristiques et parasols, elle reste néanmoins agréable et très jolie. A peine arrivés, nous sautons dans notre masque, dans l’espoir de pouvoir voir quelques petits poissons ^^ mais rien n’est visible depuis la plage. Tant pis, nous profitons quand même de ces derniers instants de baignade et de soleil, et on ne s’en plaint pas !

 

La plage de Cayo Jutias

La plage de Cayo Jutias

      La route de retour nous fait passer par Minas de Matahambre, aux paysages vallonnés remplis de pins et aux côtes bien pentues que notre scooter n’a pas bien supporté. « Bon Aurore, faudrait que tu descendes… Ah ba Sympa » !

 

Poutoux Poutoux !

Poutoux Poutoux !

Les sweedys à Viñales

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Les sweedys à Camagüey

 

Un petit air de Disneyland

Un petit air de Disneyland

    Après la petite Trinidad , nous arrivons à Camagüey, 3ème plus grande ville du pays. Bien que peu visitée, nous nous y sommes rendus pour y fêter le Carnaval ! 😀 Ambiance tambours et chars dans les rues le soir ! Après le défilé sur la rue principale, nous sommes tombés sur une petite fête foraine pour les enfants où une des attractions principales était un bus « Viazul » qui se balance en mode bateau pirate ! La journée, Camagüey est une ville prospère où on peut se promener sur le « boulevard » (rue piétonne) très passant, sans se faire alpaguer et même faire un peu les boutiques (quasiment inexistantes dans les autres villes). Aurore a particulièrement apprécié une des rues dont l’architecture et les couleurs rappellent Disneyland !

 

Cuba - Camaguey - Carnaval (6)

Cuba - Camaguey - Carnaval (2)

       De nombreuse fois attaquée par les pirates, Camagüey s’est organisée pour se défendre en créant un réseau de ruelles labyrinthiques afin d’y perdre ses derniers, au point que le taxi utilise une carte et que nous mettions un bon moment avant de trouver notre auberge (il y aussi que dans tout Cuba les rues ont des noms officiels mais que tous les cubains utilisent les traditionnels… allez comprendre!).

 

      Cuba - Camaguey - La ville (5)                Cuba - Camaguey - La ville (7)

      Comme d’habitude, nous nous sommes trouvés des petites cafétérias payables en moneda nationale pour nos petits déjeuners et déjeuner, histoire de manger pas cher… mais malheureusement bien gras ! Contrairement au fameux riz/poulet frit dont on avait entendu parler, les cubains mangent énormément de pizzas et autres sandwich bien riches en huile. Et c’est aussi le régime qui nous suivons presque tous les midis! :s Les restaurants plus chers permettent de manger de la viande (souvent poisson, poulet ou porc) avec du riz. Les légumes sont ici quasiment inexistants à part un peu de haricots dans le riz et trois tranches de concombres faisant office de « salade ». Il y a aussi très souvent des pénuries d’aliments dans les restaurants, ce qui peut réduire la carte de moitié ! Nous essayons donc de combler notre déséquilibre alimentaire avec les EXCELLENTS fruits et jus trouvables un peu partout. La mangue en particulier est vraiment exquise !!

 

La meilleure "dueña" de cafétéria de Camaguey

La meilleure « dueña » de cafétéria de Camaguey

    Pour bien manger, il faut y mettre le prix (surtout quand on est touriste et backpaker), et c’est souvent dans les casas particulares que l’on mange le mieux, avec de la bonne cuisine familliale ! Nous y avons eu le droit à notre arrivée à Playa Santa Lucia, pour célébrer les 26 ans d’Aurore 🙂

 

Happy Birthday !!

Happy Birthday !!

    Nous avons pris la route de cette petite station balnéaire sur la côte Nord de l’île, dans la seule idée de plonger encore une fois avant la fin de notre périple. Il s’agit en effet de spots sur la 2ème plus grande barrière de corail du monde, et de la bonne période pour voir des requins bouledogues de 3-4m de long ! Mais les prix ce sont envolés depuis notre Lonely Planet et la plongée coûte 40 USD (le plus cher que nous ayons payé jusque là était 50 USD pour deux plongées, déjeuner et 4h de bateau A/R compris en Australie). Impossible de mettre ce prix là. Nous avons donc écourté notre séjour à Playa Santa Lucia (sa plage principale, bordée de resorts, ne nous enchantait pas non plus).

 

Le petit village de La Boca

Le petit village de La Boca

    Heureusement, un petit tour en calèche pour Playa Los Cocos l’après-midi, à 9km, nous a redonné le sourire ! Une eau turquoise à température parfaite avec une superbe vue sur le petit village de pêcheurs d’à coté. L’occasion pour Maxime d’essayer désespérément de faire la planche, en vain… lol.

 

Los Cocos :D

Los Cocos 😀

    Nous pouvions également compter sur Martha et Ernesto pour les sourires, un couple des plus adorables chez qui nous dormions (adresse : Casa Martha Santana, Residencial n°32, Nuevitas, Playa Santa Lucia) Ils nous ont concoctés un délicieux poisson au basilic avec petite salade d’avocat pour l’anniversaire d’Aurore et lui ont même offert un énorme gâteau! 🙂 Tellement bon que nous avons repris exactement la même chose le lendemain.

 

Muchos POUTOUX !

Muchos POUTOUX !

Les sweedys à Camaguey